Защо няма ваксина срещу хепатит С?

Усилията за разработване на ваксина срещу хепатит С започнаха преди повече от 20 години, когато беше идентифициран вирусът на хепатит С. Оттогава изследователите са проучили няколко потенциални ваксини при животни.

В момента се тества само една ваксина при хора. Завършването на това ваксинално проучване се очаква през 2016 г. Ако показва, че ваксината предотвратява хроничния хепатит С, все още ще са необходими по-големи проучвания за потвърждаване на този ефект и определяне на най-добрия начин за разгръщане на ваксината.

Напредъкът е бавен поради редица причини, включително

Вирусът на хепатит С е по-променлив от вирусите, които причиняват хепатит А и хепатит В. За начало вирусът на хепатит С се среща в най-малко шест генетично различни форми (генотипове) с множество подтипове. Описани са около 50 подтипа.

Най-честите генотипове на вируса на хепатит С варират според географията. Вирусът тип 1 на хепатит С е най-разпространен в САЩ и Европа. Тип 3 е най-често срещан в Индия, Далечния Изток и Австралия. И тип 4 е най-често срещан в Африка и Близкия изток. Глобалната ваксина ще трябва да защити срещу всички тези варианти на вируса.

Уникални характеристики на вируса

Вирусът на хепатит С може да инфектира шимпанзетата, а инфекцията в шимпанзетата е подобна на тази при възрастните. Етика и разходи, обаче, ограничават медицинските изследвания с тези животни. През изминалото десетилетие генетично модифицирани мишки с присадени човешки чернодробни клетки се оказаха ценни модели за изследване на хепатит С инфекция.

Ограничени животински модели на инфекция с хепатит С

Единственият начин да разберете дали дадена ваксина предотвратява заразяването е да я изпробвате при хора, които са изложени на риск. В развитите страни най-голям риск от инфекция с хепатит С са хората, които използват игли за инжектиране на улични наркотици. Тъй като потребителите на инжекционен наркотик са склонни да избягват здравни грижи и да бъдат трудни да поддържат връзка с тях, може да бъде скъпо и отнема много време да се записват, лекуват и следват.

Много по-голяма популация е изложена на риск от хепатит С в развиващите се страни, където инфекцията продължава да се разпространява чрез кръвопреливания и повторно използване на доставките в болниците. Същото нещо, което причинява повишаващи се нива на инфекция в развиващите се страни – липсата на здравни заведения и персонал – също прави изпитването за ваксини изключително трудно.

След като сте имали хепатит А или хепатит В, имунната ви система “помни” вируса и ви предпазва от повторно заразяване. Ваксините срещу хепатит А и В действат, като провокират тази защитна памет на вирусите, без да причиняват заболяване.

Инфекцията с хепатит С е различна. Рядко причинява сериозни проблеми, докато не бъдете заразени – често несъзнателно – в продължение на много години. През тези години вирусът избягва имунната защита на организма, която обикновено ограничава хода на инфекцията и предпазва от повторна инфекция. Това означава, че видовете ваксини, разработени за вирусите на хепатит А и хепатит В, няма да работят срещу вируса на хепатит С.

Трудност при записване на рискови хора при ваксинални проучвания

Указания за подход, който може да работи, идват от проучвания на 30% от хората, чиято имунна система се отърве от вируса на хепатит С по време на острия стадий на инфекция – приблизително през първите шест месеца след излагането на вируса. Досега обаче изследователите не са разбрали точно кой продукт или вариация на имунната система защитава тези хора. Нито знаят точно как този защитен фактор спира вируса, преди да стане хроничен. Отговорите на тези въпроси може да се появят през следващите няколко години, което подхранва по-бързото развитие на ваксината срещу хепатит С.

с

Посетете Вашия лекар

Липса на ясен маркер за защита